Sign up with your email address to be the first to know about new products, VIP offers, blog features & more.

You are viewing Throwback med Grönberg

Throwback med Grönberg – Team Saab landade på rangen

”Sverige har vinter, så vi kan inte konkurrera bland proffsen”. Detta var den allmänna svenska inställningen. Nästan ingen tänkte något annat. Detta höll i sig till tidigt 80-tal.

Sedan började det hända grejer. Janne Blomqvist, en f.d.. handbollsledare från Halmstad, blev ny förbundskapten för golfen och tog efter några år Sverige till en silvermedalj i amatör-VM 1982. Det var stort… då!

Dessutom förhandlade SGF och PGA fram något man döpte till ”öppen golf”. Amatörer kunde spela i proffstävlingar och proffs i amatörtävlingar och slutmålet för svenska golfare var inte längre amatör-VM, utan det var världstävlingar som gällde.

Några proffs hade försökt tidigare. Gunnar Mueller blev historisk 1973 när han blev den förste svensk att klara cuten och spela alla ronder vid The Open. Sedan gav sig tuffingarna Anders Forsbrand och Mats Lanner ut på Europatouren 1982 med lånade pengar och detta var faktiskt året före det ”verkligen hände”.

Landets ca 100 bästa amatörer (bl.a. undertecknad) blev nämligen Tournament Players i PGA över en natt inför säsongen 1983.

Det var mycket som bidrog till att vi alla tog det steget; det nya snacket om att svenskar kan bli världsspelare trots vintern, öppen golf-reformen och sedan hade PGA-chefen Christer Lindberg skapat ett bra proffs-tävlingsprogram som ett år senare döptes till Swedish Golf Tour. Nu fanns det chansen att spela professionellt hemma innan man testade vingarna tex i ET-kvalet.

Resten är svensk golfhistoria. Team Saab skapades med Ove Sellberg, Magnus Persson, Krister Kinell och coach Janne ”Blomman” Blomqvist. Team Saab var duktiga och tog kortet till Europatouren direkt, men de gästspelade ofta vid våra svenska tävlingar. En gång på Rya inför Martini Cup landade de med helikopter på rangen. Det tyckte vi ” vanliga” spelare var lite coolt.

1986 vann Ove Sellberg sin och Sveriges första tävling på herrarnas Europatour. Sedan var ”snöbollen i rullning” och de stora svenska proffs-segrarna runt om i världen kan numera räknas i tresiffriga tal.

Detta var svenska herrar, men om man istället talar om de svenska damerna så var deras intåg på världsscenen ännu mer imponerande. Det berättar jag om vid ett annat tillfälle.

/Claes Grönberg, ansvarig för regler och handicap på SGF

Throwback med Grönberg – böter

Böter är golftourers sätt att hålla lite ordning och uppfostra dessa unga oslipade diamanter. Produkten golftävling måste visa sponsorer och klubbar att de har satsat rätt.

Det är en Tournament Directors tvivelaktiga ”nöje” att ibland meddela spelare att deras uppträdande gått över gränsen. Som ni förstår har många blivande storspelare passerat i revy på SGT.

Vad säger ni om dessa snack jag var tvungen att ta?

Britten Kenneth Ferrie

Han fick ett utbrott på Ljunghusens nionde green, tog flaggan och kastade den likt ett spjut inte långt ifrån några åskådare som stod i greenkanten. Det hör till historien att Kenneth Ferrie är jättestor och har ett utseende som man helst inte vill se i en mörk gränd om natten. När jag på min skolengelska face to face skulle meddela honom att han tilldelats högsta bötesbelopp hade jag långt ifrån vilopuls.

Ian Poulter

Även stora Ryder Cup-stjärnor har varit unga och spelat på Challenge Tour. Ian Poulters lag vann Pro-Am-tävlingen och då säger tourens ordningsregler att pron måste närvara vid prisutdelningen.

Detta ”glömde” Poulter, men han ser mycket snällare ut så här hade jag vilopuls. Vi hade ett kort snack och jag meddelade att han fick 100 pund i böter. Han tog det proffsigt och avslutade med att säga ”Thank you, Sir”

Thomas Nilsson Ågesta

Ni som är lite äldre kommer ihåg ”Nille”, som vann ett antal tävlingar på SGT, spelade lite internationellt, men varvade sedan ner. Han är numera populär klubbchef på Djursholms GK.

Nille var en av mina bästa tourkompisar när jag själv spelade på SGT, så även om jag 1988 hade bytt sida och blivit TD och domare fick han självklart bo hemma hos mina föräldrar i samband med Västerås Open.

Vad händer då på 12:e hålet?

Jag stod med min domarbil i skogskanten och förbi kom Nilles boll. Andra slaget blev inte vad Nille tänkt sig och då ”brann det av” ordentligt i detta normalt så artiga huvud. Klubban ”tappades” 30 meter rakt fram. För mig var det bara att göra jobbet. Det kostade Nille 500 kr.

Men no hard feelings… på kvällen ”firade” vi detta med att äta min mammas lasagne. För både Nille och mig har det blivit ett kul minne som vi fortfarande skrattar åt. Senast när vi sågs för några veckor sedan.

Throwback med Grönberg – ”Small Money. Small speech”

Idag har Claes namnsdag. Det firar vi med en tillbakablick i Claes historiebok. Den här är skoj!

”Small money. Small speech. Thank you!”

Får man hålla ett sådant tacktal när man vinner? Det tyckte australiensaren och blivande världsstjärnan, Mike Harwood när han som ung gästade SGT och vann Naturgas Open på Lund 1986.

Han spelade några tävlingar på SGT och åkte tillsammans med sin kompis, som också blev världsstjärna, Frank Nobilo. Vi märkte rätt snart att paret var lite av ”den onde och den gode”. Ni får gissa vem som var vem.

Det speciella med Harwoods seger i Lund slutar inte med talet, utan det fortsätter med ett samtal till Lunds Golfklubb från Sparbanken, som sa:

– Vi har en utlänning här inne på banken med en enormt stor check som han vill lösa in. Han säger att han fick den av er igår. Vad gör vi?

Den stora checken var naturligtvis bara symbolisk. Prispengarna kom självklart till vinnaren på ett säkrare sätt.

Bild: Getty Images

Med hänsyn till hur karriären fortsatte tror jag Mike sedan lärde sig detta med råge.

/Claes Grönberg, ansvarig för regler och handicap på SGF

Throwback med Grönberg – Från papperskorgen till seger

Det känns som denna väg skulle vara lång, men lyssna på detta.

Året var 1990 och SM Match för herrar skulle spelas på Upsala Golfklubb. PGA-kontoret skötte Swedish Golf Tour och det var dags för uttagning av spelare. SM Match är öppet för utländska spelare, men PGA-chefen Christer Lindberg hade givit oss i personalen order om att wild cards bara kunde delas ut till svenska spelare.

Wild card förfrågningar från utländska spelare skulle hamna direkt i papperskorgen och, ungdomar tro det eller ej, på den tiden var det papper som gällde. Fax var en ny fantastisk uppfinning.

Några dagar innan den där uttagningen till SM kom ett fax från en ung irländare vid namn Eoghan O’Connell som bad om ett wild card. Självklart blev det papperskorgen direkt, men till historien hör att undertecknad prenumererade på den gamla kända engelska tidningen Golf Weekly och i den tidningen skrevs det resultat i massor.

När Grönberg hörde Eoghan O’Connell klingade något bekant. Killen hade spelat Walker Cup och var nyblivet proffs. Walker Cup är amatörernas Ryder Cup och har man representerat britterna där – ja, då kan man lira.

Jag tog därför upp lappen ur papperskorgen, kollade igen och föreslog till Christer Lindberg att vi tar med den där Walker Cup-killen.

Resten är historia. Eoghan O’Connell vann SM Match och han slog en ung Per-Ulrik Johansson i finalen. Sedan spelade Eoghan fem år på Europatouren. Om det berodde på segern i SM Match är inte säkert, men vi gav honom ändå en bra start på proffskarriären.

/Claes Grönberg, Tournament Director på SM Match och ansvarig för regler och handicap på SGF